Разведение улиток, или гелицекультура, является предпринимательской деятельностью, которая в последние годы вызывает все больший интерес (потребление улиток в ЕС выросло более чем втрое) и имеет массу перспектив, ведь улиток не только потребляют в пищу (и производят очень дорогую улиточную икру), но и используют в косметологии и фармацевтической промышленности, при всем при этом нельзя сказать, что этот вид бизнеса особенно известен и популярен.

Первые организованные фермы по выращиванию улиток появились на территории Италии в начале 80-х годов прошлого столетия, и в настоящее время существует около шести тысяч мелких компаний, которые занимаются этим видом деятельности.

Поскольку спрос на улиток значительный и на сегодняшний день, в основном, он удовлетворяется за счет импортируемой продукции, гелицекультура может предоставить интересные экономические перспективы тем, кто решит открыть ферму и начать разведение моллюсков. Следует учитывать, что около 65% потребляемых в Италии улиток поступают с зарубежных рынков (в 2018 году общее потребление составило 374 500 тонн; 131 500 приходилось на итальянский рынок, а остальные 243 000 тонн были импортированы).

Как разводить улиток

Отметим, что начать разводить улиток можно даже в собственном саду. По сравнению с фермой, при этом меняются только объемы конечного продукта, но методы разведению моллюсков схожи. На самом деле, чтобы понять, интересен ли Вам такой бизнес, попробовать свои силы в нем, для начала Вам будет достаточно 40 квадратных метров площади. Понятно, что вольер, установленный на такой крошечной площади, дохода не принесет.

Чтобы создать ферму по разведению улиток, необходимо иметь достаточно обширную землю, подходящую для выращивания моллюсков.

Фактически, эта деятельность начинается в тот момент, когда в специально подготовленные вольеры заселяют «маточное стадо», то есть улиток, которые будут спариваться и откладывать яйца, последние затем и станут улитками, предназначенными для продажи.

Родившиеся улитки должны питаться листьями свеклы, брокколи, рапса, капусты, цветной капусты и т. д. или специальными комбикормами.

Кроме достаточного кормления, улиток следует защищать от жарких летних и низких зимних температур.

Чтобы улитки развивались быстрее и наилучшим образом, их нужно выращивать на открытом воздухе; на самом деле, этим моллюскам нужен солнечный свет, чтобы расти; очевидно, что для их разведения на открытом воздухе необходимо подготовить подходящие защитные конструкции (заборы, сетки, вольеры и др.), поскольку улитки являются излюбленным лакомством мышей и птиц.

Тем, кто интересуется, можно ли управлять фермерским хозяйством в закрытых помещениях, таких как теплица, мы немедленно отвечаем «нет»; теоретически это осуществимо, но это было бы слишком трудоемко и неэкономично, не говоря уже о том, что с качественной точки зрения результаты будут менее чем посредственными. Поэтому первый ключевой момент заключается в том, что разведение улиток обязательно должно проводиться на открытом воздухе.

Земли, на которых обитают улитки, нуждаются в тщательном уходе; на самом деле, они должны постоянно очищаться и орошаться, чтобы у улиток была идеальная среда для их развития.

Заграждения и вольеры имеют фундаментальное значение в разведении улиток; они служат для защиты моллюсков от нападений мышей и птиц и, очевидно, должны предотвращать побег самих улиток; забор должен быть спроектирован так, чтобы облегчить правильное дыхание моллюсков; над землей забор должен достигать высоты около 70 см и должен быть зарыт как минимум на 40 см (чтобы избежать проникновения кротов).

Исходя из опыта многих селекционеров, внутренняя часть фермы по разведению улиток должна быть разделена на сектора (ограждения) с вкраплениями проходов без травы шириной около 80-100 см, которые станут необходимыми зонами обслуживания и управления всеми операциями. Благодаря этим  проходам фермер может спокойно ходить по ферме, не наступая на своих улиток, и легче собирать их.

Сектор фермы улиток имеет длину около 80 м и ширину от 3 до около 4 м; это размеры, которые предотвращают скопление моллюсков вдоль сетей, позволяют срезать растительность и упрощают маневры кормления самих моллюсков. В подавляющем большинстве случаев заборы изготавливаются с помощью сети Helitex, продукта итальянского производства, полностью изготовленного из полиэтилена. Сети должны опираться на легкие деревянные и ПВХ стойки; Следует избегать железных или бетонных столбов, поскольку они отражают чрезмерное тепло, что губит улиток.

Сбор и продажа улиток

Среднестатистическая улитка откладывает около сорока-пятидесяти яиц каждый год; это немало, но их смертность довольно высока (только 50% моллюсков доживут до зрелого возраста). Улитки становятся взрослыми особями на втором году жизни; в этот момент они готовы быть собраны и проданы на рынке.

Сбор улиток может осуществляться в любое время года, в зависимости от их размеров и коммерческого назначения. Самый простой и наиболее распространенный метод сбора - вручную, непосредственно на растительности или под сетями.

Лучшее время для сбора урожая - рано утром, потому что присутствие росы упрощает работу; в конце концов, урожай может быть собран после заката после легкого полива.

Прежде чем выставить улиток на продажу, моллюски должны быть помещены на пару недель в хорошо проветриваемые клетки или деревянные ящики. В течение этого времени не следует кормить улиток; это приведет к очистке организма моллюсков от избытка жидкости. Через две недели улитки могут быть отобраны, помещены в деревянные ящики или мешки с рафией и затем проданы.

Наиболее подходящий вид улиток для разведения в Италии

Существует три типа улиток, считающихся наиболее важными и подходящими для разведения; это три разных вида, которые имеют общую отличную приспособляемость к жизни на ферме. Существуют и другие виды улиток, которые имеют отличные пищевые качества, но они совсем не подходят для разведения в неволе.

Два из этих трех видов, Helix aspersa и Helix pomatia, обладают характеристиками, которые делают сельское хозяйство более экономически выгодным; третий вид, Helix vermiculata, хорошо приспосабливается к жизни фермы, но с экономической точки зрения имеет недостатки, намного более существенные, чем у двух других видов.

Хеликс Асперса широко распространены в районе Средиземного моря; в Италии это самый разводимый вид (он составляет около 80% итальянского геликультурного производства). Helix aspersa, улитка, более известная в Италии как Maruzza или Zigrinata, характеризуется отличной воспроизводительностью (она может откладывать до 120 яиц в год) и довольно быстрым ростом; на самом деле, она достигает минимального коммерческого размера задолго до двухлетнего возраста.

Helix pomatia (Escargot de Bourgogne, известные нам как бургундская или виноградная улитка) - это улитка, которая отличается превосходным мясом. Это типичный вид для разведения в районах, далеких от средиземноморского побережья; эта улитка любит климат, характеризующийся холодными температурами и высокой влажностью. В Италии ее разводят в районах, удаленных от моря и с умеренным климатом (особенно в районах Северной Италии и Северного Апеннинского пояса). В отличие от Helix aspersa у нее довольно медленный рост.

Helix vermiculata, также известная в Италии как Rigatella, является широко распространенным видом в средиземноморских районах, как вдоль побережья, так и на островах. Это самый известный вид в центрально-южных регионах. Обычно этих улиток собирают в дикой природе, поскольку их разведение, как упоминалось ранее, не имеет особенно благоприятных экономических характеристик.

Разведение улиток в Италии: затраты

Какие расходы Вы должны предусмотреть, если хотите начать заниматься разведением улиток в Италии?

Чтобы обустроить ферму площадью около 5000 квадратных метров в качестве первоначальных инвестиций потребуется около 13 000 евро. Из них около половины или чуть больше средств уйдут на покрытие расходов, связанных с установкой защитного ограждения (как внутренним, так и по периметру), дезинфицирующими средствами, а также семенами для посева растений; остальная часть инвестиций предназначена для покупки около 24 000 улиток для разведения.

Разведение улиток в Италии: бюрократическая процедура

В некоторых областях Италии региональные власти регулярно выделяют средства для поощрения подобного вида предпринимательства.

С бюрократической точки зрения разведение улиток считается сельскохозяйственной деятельностью.

Для открытия фермы и начала разведения улиток в производственных масштабах необходимо зарегистрироваться в Реестре сельскохозяйственных предприятий при Торговой палате, получить номер налогоплательщика НДС и ИНН, зарегистрироваться в INPS и INAIL.

Затем рекомендуется узнать в ASL, какие санитарные нормы должны соблюдаться при разведении улиток.

Доходы: продажа оптовикам и розничным продавцам или прямые продажи потребителю?

Разведение улиток с целью продажи ее оптовикам не выгодно с экономической точки зрения, если у вас нет особо крупных ферм. Такой выбор позволяет фермеру сэкономить на оборудовании для упаковки и возможно переработки, но это не обязательно означает, что он более выгоден для предпринимателя, поскольку на самом деле продажа потребителю через торговых посредников означает закупки по оптовым ценам и немаловажное сокращение доходов.

Поэтому тот, кто решит начать бизнес по разведению улиток в Италии, может приобрести необходимое оборудование, чтобы упаковывать продукт самостоятельно, открывая себе путь к прямым продажам потребителю. Однако следует учитывать, что оснащение цеха упаковки сопряжено со значительными затратами, которые должны быть надлежащим образом оценены; также всегда следует помнить, что в цеху по упаковке и обработке пищевых продуктов должны соблюдаться очень строгие санитарные правила, что также влечет за собой важные экономические затраты.

И последнее, что необходимо учитывать, это то, что улиток можно начать продавать только тогда, когда прошло около двух лет с момента открытия бизнеса: первые два года, следовательно, предпринимателя ожидают практически лишь расходы.